Misteri del sonno

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Sappiamo che abbiamo bisogno di dormire. Se non lo facciamo, siamo irritabili, abbiamo difficoltà di concentrazione, tendiamo a mangiare troppo e siamo più propensi a commettere errori. Eppure, con la calca di orari, cattive abitudini, o sonno disturbato, non sempre riposiamo abbastanza.

Cosa accade in quelle ore preziose, quando siamo addormentati? E 'davvero un momento di restauro per il nostro cervello? Ed è possibile che sia più di questo? Cosa succede nel nostro cervello mentre dormiamo è una domanda a cui il neuroscienziato Penelope Lewis sta cercando di rispondere. Lewis dirige il “Sonno e Memoria Lab" presso l'Università di Manchester, in Inghilterra. Nel suo libro, “The Secret World of Sleep”, si discute come il sonno rende la memoria più forte e fornisce ciò che definisce "pulizie di primavera" per il cervello, e di come questo svolga un ruolo nella depressione.

Come il sonno rafforza la memoria?

Avete mai avuto un'esperienza in cui si sta cercando di imparare una nuova e particolare abilità, tipo suonare il pianoforte, lo swing su un campo da golf o una nuova lingua? Si va a letto stanchi e al risveglio la nostra abilità sembra essere migliorata. Sei in grado di suonare il pezzo per il pianoforte più agevolmente, il vostro swing sul campo da golf si è raddrizzato e le parole della nuova lingua vengono fuori più facilmente.

Cosa succede quando dormiamo? Lewis dice in una intervista alla National Public Radio, che "le risposte neurali nel cervello che sono associate con cose che hai recentemente sperimentato sono spontaneamente riprodotte, o, diciamo, 'riattivate', mentre si dorme ".

Ed è questa riattivazione che si verifica durante il sonno che rafforza la memoria. I nostri cervelli, in effetti, praticano mentre dormiamo. Prendiamo ad esempio l’attività di suonare il pianoforte; se durante il giorno si è spostate le dita per suonare un pezzo particolare, le aree motorie del cervello associate diventerebbero attive durante il sonno.

Secondo Lewis, la ricerca neuroscientifica sta cominciando a determinare quali competenze migliorare con il sonno e come tale consolidamento avviene nel cervello.

Che cosa sono le "pulizie di primavera" per il cervello?

Durante le nostre ore di veglia, ci imbattiamo in una vasta gamma di informazioni sensoriali. Siamo costantemente lì a sentire, vedere, odorare e gustare. E abbiamo pensieri e sentimenti su questa vasta gamma di esperienze sensoriali. Ad esempio, in un dato giorno, si può avere sentito la sveglia e hai pensato che è troppo forte; hai sentito il calore della doccia e hai notato la necessità di acquistare più sapone o hai fissato un rubinetto gocciolante. Forse avrete notato alcuni vestiti e avuto un certo numero di pensieri sul vostro armadio e gli abiti a vostra disposizione, il tutto mentre si ascolta la radio, prendendo notizie, notando una canzone preferita e mentalmente pensato a cosa fare durante la giornata.

Il punto è che siamo bombardati da informazioni sensoriali per tutto il giorno. Secondo Lewis nell'intervista alla National Public Radio, "mentre noi siamo occupati a fare certe cose, vivendo queste stesse cose, vedendo queste cose, sentendo queste cose, imparando cose, entriamo in contatto con vari tipi di informazioni e le connessioni tra i neuroni nel cervello si rafforzano cercando di mantenere tutte queste informazioni. Un sacco di tutte queste informazioni raccolte è spazzatura, è 'roba che non si vuole ricordare o di cui non abbiamo necessità di farlo, come ad esempio quello che hai mangiato durante la prima colazione, o il colore di una macchia sulla copertina di un libro o qualcosa di simile; tutto ciò non è davvero utile o interessante."

Se non filtriamo alcune di queste informazioni, il nostro cervello diventa sovraccarico. Dobbiamo avere un modo per ordinare le informazioni che riceviamo durante il giorno, un modo per consolidare e conservare ciò che è importante, lasciando andare il resto. Tale processo, dice Lewis, accade durante il sonno. Durante la fase profonda di quello che viene chiamato il sonno a onde lente. Questo ci permette di ricordare e fissare nella mente gli aspetti salienti del nostro tempo, senza essere sopraffatti da dettagli di poco conto.

Concludendo: spendiamo tanto, addirittura un terzo della nostra vita dormendo. Capire cosa succede durante il sonno e come il nostro cervello elabora le informazioni durante il sonno ci può aiutare a migliorare il modo in cui impariamo e stabilire come trattare problemi emotivi e cognitivi che possono essere correlati al dormire. Se cerchi più informazioni e ti interessano altri studi sul sonno puoi preparati alla lettura di un articolo sui misteri del sonno anche se in lingua inglese è altrettanto interessante da leggere in quanto sono presenti diversi riferimenti per approfondire l’argomento.